2019 | Programa Este año leemos | Stoner

Autor: John Williams
Fecha de publicación original: 1965
Editorial: Viking Press
Título original: Stoner
País: Estados Unidos
Género: Novela psicológica, Ficción doméstica
Páginas: 288

Acerca del Programa

Este año leemos propone que estudiantes, graduados, profesores y staff de la Universidad Di Tella lean un libro por año que será propuesto por el Departamento de Estudios Históricos y Sociales.

El objetivo es generar debates y reflexiones sobre la obra y, en particular, sobre los tópicos que esta propone.

Al comienzo de cada ciclo lectivo, un profesor seleccionará un libro relevante. En 2019, el profesor Pablo Schiaffino estará a cargo de la coordinación y eligió Stoner, de John Edward Williams.


Actividades

Mayo: reunión de discusión de lectura, fecha a confirmar

Agosto: reunión de discusión de lectura, fecha a confirmar

Octubre: reunión de discusión de lectura, fecha a confirmar


Resumen de la obra

William Stoner ingresó en la Universidad de Misuri en 1910, a los diecinueve años. Ocho años después, en plena Primera Guerra Mundial, se doctoró y aceptó un puesto docente en esa misma institución, donde dictó cátedra hasta su muerte en 1956. Nunca superó el cargo del profesor asistente, y pocos alumnos lo recordaban con claridad después de haber cursado su materia. Esas son las primeras líneas con las que empieza Stoner, una novela publicada en 1965 y reeditada en 2003 y 2006. Es considerada en la actualidad una de las grandes novelas americanas del siglo XX.

Stoner nació a fines del siglo XIX en el estado de Misuri en una situación de plena pobreza. Su familia, como la mayoría de las familias del centro de los Estados Unidos, era del tipo farmer; padres e hijos dedicados a la agricultura de baja productividad, con rendimientos económicos magros y esfuerzo físico de sol a sol. Stoner asiste a la universidad estatal con el objeto de estudiar agronomía, pero de manera inesperada descubre una pasión por la literatura inglesa. Esta vocación se contradice con la idea original que tenía el mandato familiar para con el: convertirse en un agrónomo que trabajaría las tierras familiares una vez concluidos sus estudios. Durante ese periodo formativo, es un alumno regular dedicado (ni muy bueno, ni muy malo) que lleva sus tareas adelante y cumple con las expectativas generales de la comunidad académica. Sin embargo, otro vuelco inesperado signa el destino de Stoner: decide convertirse en profesor. La enseñanza y la literatura danzan al ritmo de los vaivenes que marcan la vida de Stoner hasta el momento de su muerte. Para Emma Straub, es el libro más bello del mundo.


Relevancia

Podría decirse que la obra arbitra entre lo simple y lo complejo. Por un lado, como señalo el actor Tom Hanks, "se trata simplemente de una novela sobre un tipo que va a la universidad y se convierte en profesor. Pero es una de las cosas más fascinantes que haya encontrado jamás". El relato y la escritura son simples, eficientes. Por el otro, es un libro de notable profundidad. El sueño americano aparece como motor de arranque de la novela: el hijo de campesinos pobres, sin necesidad de ser dueño de un gran talento, asiste a la universidad estatal para mejorar su calidad y ejemplificar la movilidad social americana. Se convierte en profesor, se casa, se endeuda y compra un caserón, tiene una hija que adora pero que se aleja a medida que pasan los años. Se analiza, desde una perspectiva crítica, la respuesta a la siguiente pregunta: ¿Cuál es rol de la universidad y, en particular, del mundo académico? El matrimonio, los usos y costumbres de la vida de pueblo norteamericano, los vecinos, las amistades. Tal vez con Stoner, John Edward Williams intentó continuar la línea del movimiento cultural literario y artístico llamado ´realismo americano´, pero lo que es cierto es que por la cantidad de temas tan cercanos a la realidad que nos rodea, su lectura nos permite sacar una radiografía sobre la vida misma. 


Reseñas y comentarios

https://www.infobae.com/grandes-libros/2016/10/18/stoner-una-joya-perdida-y-encontrada/

https://www.goodreads.com/book/show/166997.Stoner

https://www.pagina12.com.ar/diario/contratapa/13-293752-2016-03-04.html

https://www.lanacion.com.ar/1934634-stoner-el-guerrero-inmovil

https://grandeslibros.es/stoner-de-john-williams/

https://www.theguardian.com/books/2013/dec/13/stoner-john-williams-julian-barnes

Sobre el autor

http://www.fundacionlafuente.cl/john-williams-el-escritor-que-se-salvo-del-olvido/

http://www.lecturalia.com/autor/3622/john-edward-williams

https://www.nytimes.com/1994/03/05/obituaries/john-williams-71-a-novelist-editor-and-professor-of-english.html

Contacto: leemos2019@utdt.edu