07/11 15.00h
Maestría en Historia y Cultura de la Arquitectura y la Ciudad

Seminario de Posgrado: Strange Symmetries. Toward a Symmetrical Theory of Architecture

Imagen: Andrew Kovacs, Floor Plan Series, 2012

Organiza: Maestría en Historia y Cultura de la Arquitectura y la Ciudad

David Salomon (Ithaca College/UPenn)


Strange Symmetries
Why symmetry, why now? Is its uncanny return a reactionary move, a backwards step towards disciplinary insularity? Or, is it a device that can–as it has in the sciences–help to integrate architecture with other disciplines? Could it be both at once? Might it be a specifically architectural device that simultaneously connects the field to broader cultural issues, such as the tension between global and local identities? This paradoxical ability is surprisingly consistent with the modern mathematical understanding of symmetry as a system that remains invariant despite enduring a transformation. In other words, far from autonomous, obsolete or closed, symmetry is engaged, relevant and promiscuous.

To help us link this age-old issue with current cultural conditions, we will look at symmetry’s affinity with the philosophical concept of flat-ontology. As outlined by Bryant Levi (and indirectly by Bruno Latour), flat-ontology is a position that advocates for a lack of hierarchy between any and all entities, with a specific emphasis on the equal conceptual status humans and non-human beings, and between living and non-living things. Within other disciplines (philosophy, anthropology, archeology) this egalitarian emphasis is literally referred to as symmetry.

The focus on the theoretical equivalence between things, combined with the ubiquitous and often unnerving presence of symmetry in the history of architectural form demands that we look at texts and buildings from a wide variety of building types, traditions, eras, and geographical locations. Doing so involves the additional advantage of allowing us to engage contemporary architectural history’s attempt to place all modes of architectural production on an equal footing, and to broach the cosmopolitical implications that come along with this position.

In conjunction with a set of lectures and discussions that will that locate symmetry historically, and within contemporary architectural and intellectual thought, the three-day seminar will be structured as a series of hands-on workshops in which students will identify, research, and analyze the presence of symmetry in ancient and contemporary projects, culminating in a graphic and written analysis of one old and one new project.
David Salomon es Director del Programa de Estudios Arquitectónicos del Ithaca College, en Ithaca, Nueva York, y Profesor Invitado en la Universidad de Pennsylvania (UPenn). Anteriormente enseñó teoría, historia y diseño arquitectónico en las universidades de Cornell, Syracuse y Buffalo, luego de haber ejercido profesionalmente como arquitecto en Nueva York, Nueva Jersey y California. Es Profesor Invitado de la Maestría en Historia y Cultura de la Arquitectura y la Ciudad de la Escuela de Arquitectura y Estudios Urbanos de la Universidad Torcuato Di Tella desde 2015. Ha publicado, junto a Paul Andersen, el libro The Architecture of Patterns (2010), y sus investigaciones han sido publicadas en The Journal of Architecture, Architectural Design, Log, Grey Room y Harvard Design Magazine, entre otras. Salomon obtuvo su PhD en el Critical Studies Program in Architecture Culture de la Universidad de California en Los Angeles (UCLA). Es autor del libro Archivos de Arquitectura 08 Symmetry: The One and the Many, cuya presentación se realizará en el marco del seminario.



Sesión 1
Miércoles 07/11, 15:00h – 19:00h
I. Presentación
II. Teoría: ¿Por qué es extraña la simetría?
III. Asignación de casos de estudio y lecturas
David Salomon, Specter of Symmetry (Buenos Aires: Universidad Torcuado DiTella, 2018).

Sesión 2 
Jueves 08/11, 09:00h - 13:00h
I. Teoría: Viejas Simetrías
II. Discusión de lecturas
Giora Hon and Bernard Goldstein, From Summetria to Symmetry: The Making of a Revolutionary Scientific Concept (Dordrecht: Springer, 2008).
Philip Tabor, “Fearful Symmetry,” Architectural Review Vol. 173 No. 1023 (05/1982): 18-25.
Ernst Gombrich, "Towards an Analysis of Effects,” in The Sense of Order: A Study in the Psychology of Decorative Art (New York: Phaidon, 1979).

Sesión 3 
Jueves 08/11, 14:00h - 18:00h
I. Teoría: Nuevas Simetrías
II. Discusión de lecturas
III. Workshop: Investigación de casos
Donald Crowe, "Introduction to the Plane Symmetries," in Symmetry Comes of Age: The Role of Pattern in Culture, Dorothy K. Washburn and Donald W. Crowe eds. (Seattle: University of Washington Press, 2004): 3-17.
Steve Strogatz, “Group Theory,” New York Times
Michael Layton, “Group Theory and Architecture,” Nexus Network Journal 3 (No 2, 2001).

Sesión 4 
Jueves 08/11, 19:00h – 20:30h
Presentación del libro de David Salomon Archivos de Arquitectura 08 Symmetry, the One and the Many.

Sesión 5
Viernes 09/11, 09:00h – 13:00h
I. Teoría: ¿Por qué la Simetría? ¿Por qué ahora?
Bruno Latour, We Have Never Been Modern (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1993).
Timothy Morton, “Poisoned Ground: Art and Philosophy in the Time of Hyperobjects,” Symploke 21 Nos.1-2, (2013): 37-50.
Swati Chattopadhyay, “The Globality of Architecture History,” Journal of the Society of Architectural Historians Vol. 74, No. 4, (12/2015): 411–415.

Sesión 6 
Viernes 09/11, 14:00h – 18:00h
I. Teoría: Symmetry Now :: Now Symmetry
II. Críticas individuales sobre los casos de estudio.
Greg Lynn, “The Renewed Novelty of Symmetry,” Assemblage 26 (04/1995): 11-22.
Mark Foster Gage, “Killing Simplicity: Object Oriented Ontology in Architecture,” Log 33 (Winter 2015): 95-106.
Young and Ayata, On Symmetry.

Sesión 7
Sábado 10/11, 09:00h - 13:00h
I. Elaboración y presentación de dibujos preliminares de los casos de estudio.
II. Discusión del trabajo final

Lista de casos de estudio históricos
1.     Temple of Amun-Ra; Egypt
2.     Mitang Ritual Hall, China
3.     Horyuji Pagoda: Japan
4.     Teotihuacan, Mexico
5.     VirupakshaTemple; Pattadakal, India
6.     Cordoba Mosque, Spain
7.     Angkor Wat, Cambodia
8.     Villa Emo, Italy
9.     Friday Mosque; Istafan, Iran
10.  Kancha Housing; Ollantaytambo, Peru

Lista de casos de estudio contemporáneos
1.     Zaha Hadid,1000 Museum, Miami, USA
2.     Mark Foster Gage, Helsinki Guggenheim, Finland
3.     Norman Foster, Swiss Re, London
4.     Pezo von Ellrichshausen, LAMP Museum; Concepcion, Chile
5.     MAD, Harbin Opera House, China
6.     Dogma, City Walls: Project for the New Multi-Functional Administrative City, Korea
7.     OMA, Interlace Housing, Singapore
8.     MOS, Element House, New Mexico
9.     Young + Ayata: Bauhaus Museum, Germany
10.  BairBalliet, Cut/Fill Housing, Chicago
Nota: El seminario se dictará en inglés.

Los alumnos de la MHCAC obtendrán 6 créditos por este curso.

Los alumnos externos a la MHCAC que aprueben el curso podrán acreditarlo como materia electiva en caso de que se inscriban en el programa en 2017.

La Escuela de Arquitectura y Estudios Urbanos ofrece dos becas completas para graduados y dos becas completas para docentes de la Carrera de Arquitectura de la UTDT. Los interesados deberán postular enviando una carta de interés vía correo electrónico a
mhcac@utdt.edu, adjuntando un Currículum Vitae resumido. Las becas serán otorgadas por un jurado integrado por el Decano de la EAEU y el Director de la Maestría. La fecha límite para la postulación a becas es el viernes 02 de noviembre a las 13h.

Cupo máximo: 20 alumnos.
Alumnos regulares MHCAC: inscripción por Sigedu

Lugar: Campus Alcorta: Av. Figueroa Alcorta 7350, Ciudad de Buenos Aires.
Contacto: Facundo Alvarez